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University of Puerto Rico undergraduate students discuss LGBTT health issues / Estudiantes de la Universidad de Puerto Rico discuten asuntos de salud en las comunidades LGBTT

In San Juan, Puerto Rico

By Juan Carlos Vega, blogging for the Citizens’ Alliance Pro LGBTTA Health of Puerto Rico and the CDC-funded LGBT and Latino National Tobacco Control Networks

Estudiantes de bachillerato del curso de BIOL 4990Introducción a la Investigación planificaron, presentaron e invitaron a sus compañeros y amistades a participar de su proyecto final de curso titulado Foro Juvenil de Salud Lesbiana, Gay, Bisexual, Transgénero y Transexual (LGBTT). Con una asistencia de sobre 125 personas, en su mayoría estudiantes, el Auditorio de la Escuela de Ciencia Naturales de la Universidad de Puerto Rico (UPR) en Río Piedras se convirtió en un espacio seguro y saludable para discutir las realidades, necesidades y vicisitudes que viven las comunidades LGBTT para recibir servicios de salud. Luego de escuchar a cinco estudiantes del curso presentar estadísticas sobre la salud de las ­­comunidades LGBTT, discutir la importancia de las prácticas basadas en evidencia científica, mostrar la falta de servicios de salud que reciben las comunidades trans y hablar de los determinantes sociales y ambientales que afectan el acceso a servicios, el auditorio se convirtió en un foro donde jóvenes universitarios, gay y straight, preguntaban e indagaban sobre las realidades, alternativas y prioridades para resolver esta inequidad en salud.  Miembros de la Alianza Ciudadana en Pro de la Salud Lesbiana, Gay, Bisexual, Transgénero, Transsexual y Aliados (ACPS-LGBTTA), representando las diversidades en el acrónimo LGBTTA, se sentaron en panel para contestar interrogantes de la audiencia sobre la importancia del apoyo legal para promover justicia, la necesidad de servicios y grupos de apoyo específicos para comunidades LGBTT, la inclusión de las perspectivas de identidad de genero y orientación sexual en políticas públicas, al igual que el significado de intersexualidad. Fascinantes las preguntas. Y hasta Ricky Martin cogió su mención!

Desde la perspectiva del panel pude captar la atención de los estudiantes durante la discusión de asuntos de salud LGBTT. / From the panels’ perspective I was able to capture students attentions as one of the Alliance members in the panel discussed LGBTT health issues.

Desde la perspectiva del panel pude captar la atención de los estudiantes durante la discusión de asuntos de salud LGBTT. / From the panels’ perspective I was able to capture students attention as one of the Alliance members in the panel discussed LGBTT health issues.

Agradecemos a la Dra. Elba Díaz del Recinto de Ciencias Medicas-UPR por su visión de equidad en salud para todos los puertorriqueños y puertorriqueñas, a los estudiantes presentes, y a los cinco presentadores del día, María Marte Santos, Jossec Ramos Medina, Nora Brauchitsch, Juan Dávila, Rivera y Fransheska Martínez, a quienes felicitamos e invitamos a la próxima Cumbre Puertorriqueña Pro Salud LGBTTA a presentar este mismo tema en Abril del 2014.

Estudiantes presentaron razones por las que el uso de tabaco en las comunidades LGBTT es mas alto que en las comunidades heterosexuales. / Students presented reasons why LGBTT folks smoke more than their heterosexual counterparts.

Estudiantes presentaron razones por las que el uso de tabaco en las comunidades LGBTT es mas alto que en las comunidades heterosexuales. / Students presented reasons why LGBTT folks smoke more than their heterosexual counterparts.

Durante la actividad se distribuyeron materiales educativos relacionados a salud LGBTT publicados por las Redes Nacionales para el Control y Prevención de Tabaco, la ACPS-LGBTTA y Lambda Legal.  Esta actividad se llevó a cabo como parte de la IV Jornada Educativa Contra la Homofobia de la organización Puerto Rico para Todos y fue auspiciada por:

NLTCN spanish logo high res (2)                           lgbt-health Equity

ACPS-LGBTTA Logo

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No hay salud sin salud sexual = There is no health without sexual health

In San Juan, Puerto Rico

By Juan Carlos Vega
Blogging for the Citizens’ Alliance Pro LGBTTA Health of Puerto Rico
and the CDC-funded LGBT and Latino National Disparities Networks

 

During this morning plenary session at the VI International Congress of Health Promoting Universities and the IV Public Health Conference of Puerto Rico (http://ivconferenciasp.rcm.upr.edu/home.html), newly elected and LGBTT friendly San Juan Mayor, Mrs. Carmen Yulín Cruz, stated that we can not achieve health without sexual health and education.Image

Dr. Carlos Rodríguez from the Medical Science Campus at the UPR opened his concurrent session stating that sexual health is much more than STD’s and HIV/AIDS.  Comprehensive health has to fully integrate sexual education, especially Puerto Rico’s public schools health education programs.  They have been non-existent for the last ten years.  So now, we have a generation of young parents with low sexual education levels.  Media mostly focuses on high HIV/AIDS and STD’s statistics, yet important aspects like these are not taken into consideration in the public health context.

Sexoplorando, a study on sexual health in Puerto Rico, included a trans sample and representation from 71 of 78 municipalities in Puerto Rico.  Email salud.sexual@upr.edu for more details on this study.

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LGBTT Health sessions during the IV Public health conference in Puerto Rico

In San Juan, Puerto Rico
 
By Juan Carlos Vega 
Blogging for the Citizens’ Alliance Pro LGBTTA Health of Puerto Rico
and the CDC-funded LGBT and Latino National Disparities Networks
 
 
 

Today is our last day attending the VI International Congress of Health Promoting Universities and the IV Public Health Conference of Puerto Rico in the Puerto Rico Convention Center.  We are forever grateful to the National Latino Tobacco Control Network for sponsoring our participation in this event.

From a quick glance at the Agenda, we identified an LGBTT health related session during each of the concurrent times the first two days of the conference.  The majority are proposals from Puerto Rico, including a 3-day forum on sexual health, which presents research and realities regarding LGBTI health in Puerto Rico.  This means that it doesn’t matter if the government, society, and religion don’t recognize our communities, we are still out of the closet.  And there is data to prove it!

Among the research presented included issues like gender construction as a social determinant of health and its effects in the trans communities of Puerto Rico, which had Trans Women and Trans Men data samples.  Another presentation had research student, Yesarel Pesante, present an analysis of homosexual couples from 2005 to 2009 Census data from Puerto Rico.  Finally, poster presentations included research on same sex behaviors and its relationship with sexual and health related practices among a sample of women in Puerto Rico.

As part of the events, the Medical Science Campus of the University of Puerto Rico with theImage sponsorship of the Institute of Puerto Rican Culture hosted an Art Festival, a full track of sessions discussing health promotion through the arts.  This event includes photo-based artist and Assistant Professor at Rutgers University, Nick Kline, who presents and exhibits his work.  In the series, Hate crimes in Puerto Rico, he features his work with local trans advocates in order to visualize their leaderships towards social change.  Health care professionals and medical students should experience health promotion thru art expression and interpretation as part of their studies in order to build sensibilities otherwise not acquired during their years of studies.

It is important to note, the presence that the Fenway Institute had during the conference in addition to the Network for LGBT Health Equity.  Mr. Harvey Makadon from the The National Center for LGBT Health Education who presented on LGBT issues, announced an upcoming webinar on LGBT health in Spanish with local UPR Professors, Dr. Carmen M. Velez Vega and Dr. Carlos Rodriguez Díaz.  The Webinar titled Calidad de cuidado para lesbianas, gays, bisexuales, transgéneros y transexuales: Eliminando la invisibilidad y las disparidades will take place on Thursday, April 4 starting at 2:00 PM EST and will discuss the unique health needs of LGBT people and the recommended ways to address those needs in.

Puerto Rico

“Awesome” Efforts in Puerto Rico Continue Pro LGBTT Health

In San Juan, Puerto Rico

By Juan Carlos Vega,
Blogging for the Citizens’ Alliance Pro LGBTTA Health of Puerto Rico
and the CDC-funded LGBT and Latino National Disparities Networks

Awesome! That is exactly what is happening in Puerto Rico pro LGBTT health.  Awesome local efforts, many with limited or no funding, continue to move an agenda forward to promote LGBTT health.  It is a very difficult accomplishment when we have planning meetings at 6:30pm, after finishing our regular paying jobs, or paying a sitter to participate in the gatherings.  However, the commitment is worth the results.  We are looking to educate our communities, students, government, and service providers regarding health needs and realities of LGBTT communities.  So here goes a blog to awesomeness!

During our October 2012 monthly member meeting, it was decided that current local volunteer efforts by the Citizen’s Alliance Pro LGBTTA Health would focus on maintaining a presence in social media platforms and participate in local and national conferences and events.  This will allow us to spread our mission and gather support for healthier LGBTT communities in Puerto Rico.

In January 2013, Alliance member, Sammy Arus, participated in the Creating Change Conference in Atlanta, Georgia, including the day-long Union=Fuerza National Latin@s Institute.  The gathering brought together a diverse group of LGBT Latin@s and allies from across the United States to foster supportive relationships and build capacity to advance LGBT Latin@ activism.  The event was sponsored by Lambda Legal, the National Gay & Lesbian Taskforce, and other national and local groups.

Last week, Alliance members, Margie Álvarez and Lissette Rodríguez, participated in the IX National Women’s Colloquium sponsored by the Women Studies Program  at the University of Puerto Rico-Cayey Campus.  The awesome program included sessions on building a local coalition to work on HIV+ women, women and literature, women in the Puerto Rican diaspora, trans women issues, and much much more!  Our support to the only gender studies program in the island is important.  Check out Margie’s blog from Cayey, Puerto Rico during the event!

The Citizens’ Alliance Pro LGBTTA Health of Puerto Rico participates with other government and research advocates pro LGBTT health in the IV Public Health Conference of Puerto Rico.

This coming week, the Alliance will be participating at the VI International Congress of Health Promoting Universities and the IV Public Health Conference of Puerto Rico in the Puerto Rico Convention Center.  We will proudly present in the panel Tobacco Control as a Catalyst for Policy Change: Data Collection Among LGBTT Communities in Puerto Rico which includes Alex Cabrera Serrano, Epidemiologist at the Department of Health of Puerto Rico Tobacco Control Program, who recently blogged the most recent LGBT tobacco control data from the Puerto Rico Behavioral Risk Factors Surveillance System.  Awesome community, university, and government collaboration!

In May, we will gather students from Dr. Elba Díaz-Toro’s course on Introduction to Population Sciences Research to lead a discussion at the University of Puerto Rico on the health needs of LGBTT communities in Puerto Rico titled Youth Forum on LGBTT Health.  The forum was submitted as a proposal for the IV Educational Conference Against Homophobia sponsored by the local group, Puerto Rico para Tod@s,   and will be the closing project for Dr. Díaz-Toro’s course.

Finally, our social media guru, Margie Álvarez, reported that the Alliance’s Facebook page had 1,053 visits between February 8 and 14 due to our postings and new content uploaded in our pages.  Jedi Librarian Awesome!  In addition, the Alliance’s Virtual Library of educational resources currently has over 125 downloadable documents pertaining to LGBTT health and environmental factors affecting our health.  This Spanish-English bilingual electronic library is an integral part of our website, which includes news, events, virtual opportunities, and other happenings pro LGBTT health in Puerto Rico.

When local professional boxer, Orlando Cruz, came out of the closet as gay in October 2012, it directly promoted healthy LGBTT communities through sports and coming out of the closet. Local newspaper, Primera Hora, posted on its front cover what became international news.

These awesome efforts are only until May 2013!!!  So who knows what will happen by the end of 2013 to promote LGBTT health in Puerto Rico.  This blog presents only one of the many community efforts happening in Puerto Rico pro LGBTT health and social justice issues.

All these education and sensibilization efforts are even more necessary as we recognize all the victims of crime and violence in Puerto Rico, especially, those most vulnerable including, women, children, LGBTT’s, Dominicans, and elders.  I personally want to send all my hope and support to all the human rights battles in Puerto Rico, especially the adoption fight by Alliance friend, health advocate, and University of Puerto Rico Medical Science Campus professor, Dr. Carmen Milagros Vélez.

Puerto Rico

Blogging for the Network: Sharing your local story!

 
By Juan Carlos Vega
Network for LGBT Health Equity Steering Committee Member.
Sending everyone tons of warm hugs from San Juan, Puerto Rico to cope with the cold weather!
 

My first blog ever was in February 2010 as a Network scholarship recipient for Creating Change in Dallas, Texas.  I was hesitant, concerned with proper grammar, looking for images to make it appealing, and making sure I was saying something relevant for a national audience.  Three years and 17 blogs later (some en español), I have been able to use it to discuss issues related to Latin@ and LGBT health in the U.S., LGBT health and social issues in Puerto Rico, and library and community organizing strategies to promote LGBT health.  I have always encouraged (with certain level of success) among other advocates in Puerto Rico to use the space to share stories, data, and announcements but I think people have the same feelings I had before my first post.  However, we have successfully documented health and social justice efforts in Puerto Rico since 2010.

I am delighted to see all the blogging on this fantastic virtual space, especially from the most recent contingency of bloggers supported by the Network to attend Creating Change in Atlanta, Georgia.  The blog entries capture local histories and struggles and provide a space for young LGBT’s of all colors to engage on health and social justice issues.  I envision them steering local movements, just like my friend Trudie Jackson and I have done in Arizona and Puerto Rico, respectively for a few years now.

Since its beginnings, the scope of blogs in this platform reflect our agreements and disagreements, wins and loses, exchanges on policy advocacy and the Network’s focus, examples of best practices and models, alerts, announcements, strategies, new publications, and many other aspects and opportunities pertaining to LGBT health.  I acknowledge the leadership and skills brought by Scout and Gustavo and their invaluable achievement to maintain this virtual repository of over 800 blogs that captures our history and our efforts pro LGBT health.

I urge all readers, to take a minute to write, to share local stories and opportunities, or just comment on whatever captures your attention.  Blog for the Network and share your story! If you are interested please email Daniella Matthews-Trigg at lgbthealthequity@gmail.com

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IX Coloquio Sobre la Mujer

Por M. Álvarez
Alianza Ciudadana en Pro de la Salud LGBTTA (ACPSLGBTTA)

Hoy comenzó el IX Coloquio Sobre la Mujer, en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Cayey. La actividad, a cargo del Proyecto de Estudios de las Mujeres (ProMujeres), está enfocada en temas relacionados al desarrollo, paz y derechos humanos de las mujeres.

Serán 3 días de presentaciones, diálogos e intercambio de ideas que tocarán temas como género y derechos humanos, prevención de la violencia sexual, diversidad sexual y género, derechos sexuales, entre muchos otros, todos relacionados al desarrollo de la mujer.

La temática LGBTT solo se tocará en dos conferencias, la primera se ofrecerá esta tarde,  Historia de las mujeres lesbianas profesionalmente exitosas y sus implicaciones en el proceso de consejería; y la segunda mañana miércoles en la tarde, un conversatorio- performance, El imaginario de la mujer en los travestis, transgéneros, transexuales.

La Alianza Ciudadana en Pro de la Salud LGBTTA está presente en esta actividad con una mesa informativa sobre la Alianza y temas de salud relacionados a la Mujer lesbiana y bisexual.

Para mantenerte informado/a de los acontecimientos en el IX Coloquio y nuestra participación visítanos en nuestra página web SaludLGBTTA.org y en Facebook:SaludLGBTTA

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Puerto Rico

With health insurance domestic partners in the Capital

Puerto Rico’s capital city, San Juan, will be the first  to have a health insurance that will include domestic partners.

The directive, issued on January 17 and announced Sunday by Cruz Soto states that the health plan that is negotiated by the Municipality of San Juan should consider as beneficiary the partner of any employee under a domestic union, and dependents that may arise as a result of that relationship. Two newly hired employees in the Municipality of San Juan will be the first to benefit from the executive order issued by Mayor Carmen Yulin Cruz Soto aimed to include domestic partners in the health coverage offered to employees of the Capital .

The administration of the municipality and the health insurer Triple S, held a meeting-orientation  attended by both couples, one heterosexual and one homosexual, with success.

Yulin, who took office in the town this month, had many questions in the wake of this ordinance, to which she answered “I’m not here as mayor to judge, but to help”

We commend the mayor for this great step to social justice and equal rights!

On another note: Carmen Yulin also announced that November 13 will be declared as the “Day for awareness against hate crimes.” She explained that she chose that date because it coincides with the murder, in 2009, of Jorge Steven Lopez Mercado. A 19 years old teen who died decapitated, dismembered, and burned. The police investigator suggested that he deserved what he got because of the “type of lifestyle” he was leading.

Read the full article here

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Nuevos datos: El consumo de tabaco en la comunidad LGBT puertorriqueña

 
Alex Cabrera Serrano
MSEpidemiólogo / Evaluador
Programa de Control de Tabaco de Puerto Rico

 

 

Puerto Rico es una de las jurisdicciones con la legislación más restrictiva y comprehensiva relacionada al uso de tabaco y la protección de la exposición al humo de segunda mano en Estados Unidos. Durante los últimos veinte años se han realizado muchos esfuerzos para reducir el consumo de tabaco en Puerto Rico, pero el logro más importante ha sido la aprobación de la Ley No. 66 de 2006. Esta Ley modifica la Ley No.40 del 3 de agosto de 1993 (Ley para regular el consumo de tabaco en determinados lugares públicos y privados). Con la implementación de esta ley en 2007, Puerto Rico, finalmente se convirtió en una isla libre de humo.Para el año 2011, según el Puerto Rico Behavioral Risk Surveillance System (PRBRFSS), la prevalencia del consumo de tabaco sigue siendo más baja en Puerto Rico (14,8%) que en los Estados Unidos (21,1%). A pesar de lo antes mencionado, siete de las doce principales causas de muerte en la isla están asociados con el uso de tabaco (enfermedades del corazón, tumores malignos, enfermedad de Alzheimer, enfermedad cerebrovascular, enfermedad pulmonar crónica, nefritis, hipertensión).Científicamente se ha demostrado que la comunidad LGBT tiene mayor prevalencia de consumo de tabaco en comparación con la población general. La mortalidad causada por los efectos nocivos del consumo de tabaco ha hecho de este tema uno de los problemas más apremiantes en materia de salud pública dentro de la comunidad LGBT en los Estados Unidos y sus territorios. A pesar de los avances en el control del tabaco en la Isla, Puerto Rico no tenía datos a nivel poblacional relacionados con el consumo de tabaco en esta comunidad hasta el año 2010. Por esta razón, el Programa de Control de Tabaco de Puerto Rico, incluyó dos preguntas sobre la identidad sexual dentro del módulo de consumo de tabaco en el PRBRFSS para el 2011. Cuando se analizaron estos datos, los resultados fueron los siguientes para la comunidad LGBT en Puerto Rico:

  • El 1.6% (44,851) de la población de 18 años o más en Puerto Rico se identificó como parte de la comunidad LGBT. De estos el 20.8% reportaron ser fumadores, siendo esta prevalencia más alta que la de la población general (Gráfica 1). 
  • En términos de edad en la comunidad LGBT, el grupo con mayor prevalencia de uso de tabaco fue el de 25-34 años (52.0%), seguido por el de 55 a 64 años (32.0%) y el de 35-44 años (22.0%) (Gráfica 2).
  • Al analizar los datos por escolaridad, el grupo con mayor prevalencia resultó ser los que tenían algunos años de universidad o escuela técnica (23.9%), seguido por los graduados de universidad o escuela técnica (19.5%) y el grupo que no completó escuela superior (19.1%) (Gráfica 3).   
  • Cuando se analizaron los datos por ingreso anual, las personas de la comunidad LGBT que ganaban $50,000 o más  (32.9%) reportaron mayor prevalencia de uso de tabaco, seguidos por los que ganaban entre $25,000 – $34,999 (22.4%) y los de $15,000 a $24,999 (21.7%) (Gráfica 4).  
  • En términos de empleo, el grupo de mayor prevalencia resultó ser el que se encuentra sin empleo por más de un año (45.5%), seguidos por los que trabajan por cuenta propia (42.9%) y las personas que se dedican a las tareas del hogar (29.5%) (Gráfica 5).

Reconociendo las características de la comunidad LGBT en términos de consumo de tabaco, el Programa de Control de Tabaco de Puerto Rico está desarrollando una campaña educativa dirigida a esta comunidad con énfasis en los grupos con mayor prevalencia de consumo de tabaco.

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LEY vs POLITICA Ponencia preparada para una de las reuniones del Comité Anti Discrimen, Departamento de Justicia, PR.

 
Sophia  Isabel Marrero Cruz

Community Advocacy & Empowerment Advisor

 
 
 

“Las agresiones en contra de personas Trans van desde las sicológicas: desprecio, rechazo, bromas, hasta las violentas: agresiones verbales/físicas, golpes, heridas y en los casos más violentos la muerte. Pero lo mas sorprendente son las “no agresiones” que reciben de las estructuras sociales y gubernamentales”.

En un intento fútil y apresurado. Luego de haber realizado una rápida lectura sobre Crímenes de Odio. Me detuve a organizar mis pensamientos y comencé a  meditar sobre los argumentos del Estado para no aplicar el agravante de Crímenes de Odio. En el caso de Alejandro Torres Torres, hombre homosexual de 30 años apuñalado en Ponce. El Capitán Pérez descarta el ángulo de Crimen de Odio, por entender que el simple hecho de que este individuo dormía ocasionalmente en la residencia de la víctima, es indicio suficiente para determinar que entre ellos existía una amistad, obviando el hecho de que una relación ocasional y casual entre dos personas no necesariamente implica una amistad. Más preocupante son las implicaciones de que este tipo de relaciones no contengan ningún tipo de prejuicio en contra de la víctima. Esas expresiones podrían considerarse una motivación de prejuicio en contra de la víctima por parte de este funcionario público. En este caso, el hecho de que el agresor se hubiese marchado con varias pertenecías de la victima fue la posible motivación de este horrendo crimen. Algo similar sucedió en el caso de la mujer trans Ashley Ocasio Santiago, sin tomar en consideración que aparentemente Ashley estuvo de rodillas en el momento en que recibe el único impacto de bala que la causo la muerte instantánea. La intensidad de la agresión, la forma en que se infligen las heridas y/o los lugares particulares donde impactan las balas, penetran las armas blancas y/o se dan los golpes con objetos contundentes, tales como bates, palos de Golf, entre otros, tampoco son suficientes para que estos incidentes violentes, agresiones o  asesinatos, puedan ser considerados como incidentes motivados por el prejuicio en contra de las víctimas.

En el caso del último asesinato reportado en la pda. 18 de una mujer trans, los impactos de bala fueron dos, uno en el pecho y a quema ropa prácticamente. La razón para descartar el ángulo de  un posible incidente motivado por el prejuicio en este caso, es que la víctima se estaba prostituyendo, como si la orientación sexual, identidad de género o la actividad “Inmoral” fuesen suficientes para matar a cualquiera. Eso fue lo que no le permitió a la fiscal Carrasquillo, someter el agravante de Crimen de Odio en el caso de la muerte de Jorge Steven López Mercado. Para esta fiscal no fue suficiente la forma en infligieron las heridas de Arma Blanca. No fue suficiente la forma en que intentaron quemar su cuerpo. No fue suficiente la forma en que descuartizaron su cuerpo. Ni muchos menos la forma en que distribuyeron perfectamente sus pedazos al momento de dejarlos abandonados en el paraje solitario de Guavate. La precisión con que se descuartizo su cuerpo, según la fiscal, se debió a la destreza de carnicero del asesino, ya que este en algún momento de su vida trabajo en una carnicería, como si fuese similar, el descuartizar un ser humano que un animal. Claro en este caso ese Ser humano era una joven Trans que fue recogido en un área de trabajo sexual en Caguas. La forma en que fue distribuido el cuerpo descuartizado de este joven Trans, parecían más una Oda al cuerpo descuartizado, que un abandono apresurado de aquel que comete un crimen en defensa propia y trata de huir del acto atroz motivado por la respuesta al instinto básico de la supervivencia. La quema del cuerpo fue una reacción desmedida del victimario motivado por la desesperación, provocada por la necesidad de desaparecer el cuerpo. Jamás se tomo el tiempo de analizar concienzudamente ninguna de estos elementos, que a la luz de la consciencia social eran más que suficiente para considerar este y todos los casos anteriormente expuestos, como incidentes motivados por el prejuicio.

La forma en que estos agresores logran acceso a la vida intima de sus víctimas, es el primer indicador de un posible incidente motivado por el prejuicio. La intensidad de la agresión, es el segundo indicador de este tipo de crímenes. La forma en que se infligen las heridas, y lo meticuloso de la agresión, es el tercer indicador en estos casos. Estos individuos entienden que para sus víctimas fue un honor el haber compartido sexualmente con ellos y ese honor tiene que ser pagado. En ocasiones, el pago es demasiado alto para la víctima y es en ese momento, en el que la víctima no puede o no quiere cumplir con los pagos exigidos por su agresor, que se dan este tipo de incidentes. Claro es un perfil que no responde a los perfiles incluidos en las Guías Federales, pues estas no tienen pertinencia cultural con Puerto Rico. Las motivaciones en Estados Unidos de este tipo de incidentes son totalmente diferentes a las motivaciones que se dan en Puerto Rico.

Si, reconocemos la labor de la policía que en ocasiones se ve empañada por expresiones similares a la del Capitán Pérez, en el caso del asesinato de Ponce. La continuidad con que escuchamos este tipo de expresiones por parte de miembros de la policía, en diferentes instancias, es lo que nos preocupas, pues refleja no tan solo la falta de guías y, en caso de que existan guías, refleja  la falta de continuidad en los procesos de educación y sensibilización, vitales en este tipo de intervención, pues minimizan el impacto del proceso de re-victimización, lo que  a su vez se convierte en un obstáculo, no tan solo de la investigación, sino de la radicación y a su vez del proceso judicial. Es una reacción en cadena que perjudica el caso que pudiese estarse llevando a cabo y los futuros casos. Es más que evidente la cooperación que las autoridades pertinentes han recibido en un sin número de ocasiones por parte de la comunidad. Pero también es evidente que cada vez es más difícil acudir a la comunidad para obtener algún tipo de información que conduzca al arresto y convicción de este tipo de agresores. Esta es la forma  en que funcionarios públicos se expresan ante la prensa y muchas ocasiones antes l@s posibles testigos y/o familiares. Estas expresiones tienen un efecto dual. El primero es en las comunidades afectadas por este tipo de incidentes motivados por el prejuicio. Es con este tipo de expresiones que se desata la reacción en cadena del proceso de re-victimización y a su vez incapacita l@s posibles testigos de acercarse a las autoridades pertinentes. Estas expresiones, muy sutilmente, justifican este tipo de agresión. Claro es mucho más fácil llevar una investigación a la luz de una relación que ni la sociedad ni el Gobierno reconocen como correctas. La sociedad prejuicia, al no reconocer ninguna aportación social positiva a este tipo de relaciones y el Gobierno la invalida despojándola y/o privándola de cualquier tipo de protección legal. El efecto es aún mayor cuando el Gobierno, que posee dos herramientas jurídicas para trabajar este tipo de incidentes, no ha creado la infraestructura necesaria para implementar eficientemente ambas herramientas. El asunto es aun más grave para el Departamento de Justicia, pues no ha tenido la capacidad de utilizar estas herramientas eficientemente y no ha tenido la capacidad de proteger los derechos de sus víctimas. Las victimas tienes derechos protegidos, no tan solo por ley en Puerto Rico, sino también por la ley Federal. De hecho existe una Oficina de Asistencia a Víctimas. Claro el fraccionamiento burocrático ha provocado que esta oficina carezca de recursos para poder cumplir con su función. Entendemos los efectos de la Ley 7, entendemos la crisis fiscal que vive el país y reconocemos el trabajo que se ha hecho. Lo que no entendemos es como este tipo de actitudes y/o expresiones continúan siendo la normativa en este tipo de casos. Estas expresiones intensifican el impacto de este tipo de incidentes y al mismo tiempo ínsita al resto de la sociedad a continuar con este patrón de conducta considerándolo como correcto por el simple hecho de quien hace la expresión.

Los Crímenes de Odio deben ser considerados como la expresión criminal más compleja que hayamos enfrentado. El hecho de que son motivados por un prejuicio, no es la única característica en la que debería estar basado su procesamiento legal y es más un concepto que una definición legal. Este tipo de crímenes comprenden dos elementos. Una ofensa criminal cometida por prejuicio y este representa el primer elemento. El acto criminal de por sí; acecho físico y/o sicológico, acoso físico y/o sicológico, maltrato físico y/o sicológico, agresión verbal, física y/o sicológica, alteración a la paz, daño y/o invasión a la propiedad, amenazas y muerte, es considerado como la base del delito. No existe Crimen de Odio sin una base del delito. El segundo elemento es el prejuicio en contra de su víctima. Su único objetivo es dejar claro que la víctima, quien es elegida por lo que representa y no por quien es, no es bien vista. La opresión social, causada por la inequidad legal, es lo que propicia la exclusión, que le brinda a este tipo de agresores los elementos necesarios para identificar a sus víctimas. El grado de vulnerabilidad en el que se ven inmersas sus víctimas, determina la intensidad con que se llevan a cabo sus acciones. Es un tipo de influencia que tiene como objetivo cambiar la percepción o el comportamiento de otros a través de tácticas abusivas que pudiesen ser solapadas y engañosas, cuyo único propósito es  promover los intereses del agresor a costa de su víctima. Esos métodos podrían ser considerados explotadores, abusivos, tortuosos, y/o engañoso. Es generalmente percibida como inofensiva, cuando pretende respetar el derecho de sus víctimas a través de la aceptación o el rechazo, y no es excesivamente coercitiva. Según el contexto y las motivaciones, las expresiones pueden constituir una motivación, pero no deberían determinar el crimen por si solas. El resentimiento, los celos o la simple necesidad de ser aceptados por sus pares, la repulsión u hostilidad en contra de un grupo en particular, la repulsión que le provoca la atracción hacia una persona que pertenece a un grupo excluido socialmente o simple y llanamente lo que representa socialmente su víctima son suficiente motivación para clasificar dichas acciones como Crímenes de Odio, en tanto, ambos elementos estén presentes. El Odio no es una motivación de por sí. La percepción del agresor de que su víctima no es parte de su composición social es un elemento presente no solo en sus acciones, sino también en sus expresiones. El agresor justifica sus actos basado en el patrón social de exclusión determinado por las acciones del Estado al no poseer la capacidad de demostrar lo que sustenta en la redacción e implementación de sus leyes. Esto puede verse claramente manifestado, cuando el Estado no le da validez a las declaraciones de las victimas y/o testigos y el no investigar adecuadamente la motivación por prejuicio. En casos donde la investigación es evidentemente inapropiada, los fiscales minimizan el delito a la hora de elegir los cargos y los tribunales fallan al no aplicar sentencias cónsonas con el delito y paralelamente, son síntomas de un sistema incapaz de manejar este tipo de crímenes.

“Los Crímenes de Odio son el efecto de una sociedad intolerante. Cuando el crimen es contra una víctima que pertenece a un grupo    estigmatizado, la investigación se considera viciada en el momento en un representante del estado le considera culpable de la agresión. Por tanto, el Estado tiene la responsabilidad de entender la complejidad que representa este tipo de crímenes y procurar que dichas herramientas no afectan la identidad e independencia de los sectores social afectados” (Burstein, 1991).

 “Evidentemente la discriminación es el problema y la misma vez la motivación. Esta dicotomía es vista como la causa, y los episodios ocasionales de violencia como un síntoma” (West, 1993).

La mera legislación no puede ser considerada como la solución, ante la complejidad que comprenden los Crímenes de Odio. Su implementación debe estar acompañada de adiestramientos dirigidos a desarrollar habilidades y aumentar el conocimiento de policías, fiscales y jueces. La recopilación de datos específicos es necesaria para poder asignar correctamente los recursos e identificar las aéreas que deberán ser reforzadas. Por lo tanto, la legislación provee una mayor conciencia y permite un mejor control, y a su vez conduce a una implementación más eficaz y mejores relaciones entre la  policía y la comunidad. Esto lleva a que las comunidades participen brindando mayor información y de paso obtienen, una mejor investigación, una radicación de cargos más efectiva y un procesamiento adecuado de este tipo de crímenes. Las penas deberán ser más severas por que el impacto de este crimen afecta a toda una comunidad y no debería implicar un beneficio en particular sino más bien un rechazo total por parte de toda la sociedad. Por tanto, es el Estado quien, con sus acciones, reivindicara aquellos sectores excluidos socialmente. Los Crímenes de Odio son un asunto de Ley y no de Política.

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CURRENT EFFORTS PRO LGBTT HEALTH IN PUERTO RICO

 

by Juan Carlos Vega, MLS.  

Reporting for the Citizens’ Alliance Pro LGBTTA Health of Puerto Rico, the National Latino Tobacco Control Network, and the Network for LGBT Health Equity.  Blogging from a TRANSforma Gathering of about 20 Trans women and a dozen LGBTTA researchers engaging in open conversation in an apartment in Santurce, a section of San Juan, Puerto Rico.

Local LGBTT community advocates and researchers continue to implement innovative strategies and research efforts to improve the health of LGBTT communities in Puerto Rico.  Here are some highlight of current and future local efforts.

The Committee for LGBT Issues of the Psychology Association of Puerto Rico, just published Volume 3, Number 1, 2012 issue of their electronic Bulletin, which include articles written by researchers and students alike on issues like stigma and bisexuality.  The articles, written in Spanish, include:

  • Between the street and the home: ambiguity and contradiction among Dominican sexual workers serving the tourist community by Mark B. Padilla, PhD, MPH, Assistant Professor, Department of Health Behavior and Health Education, Adjunct Assistant Professor of Anthropology, University of Michigan.
  • Diversity Within Diversity: a brief discussion about the complexity regarding bisexuality by Caleb Esteban-Reyes, B.A., Student Committee Member
  • Law vs. Politics: A Dichotomy presented to the Anti-Discrimination Committee of the U.S. Department of Justice in 2011 by Sophia Isabel Marrero, TRANSforma Consultant
  • Structural Violence as a Social Determinant of Health: Its Effects on Trans Individuals presented to the Committee for LGBT Issues of the Psychology Association of Puerto Rico during its 58th Convention in Michigan in 2011 by Sheilla Rodríguez Madera, Ph.D.

To see the full E-Bulletin click here: Diversidad E-Bulletin Vol 3 Num 1.  For more information on the Committee for LGBT Issues of the Psychology Association of Puerto Rico contact José A. Toro (jose.toro4@upr.edu) or Sheilla Rodríguez Madera (sheilla.rodriguez@upr.edu)

The TRANSforma Research Project, sponsored by the National Institutes of Health, looks into the social context of transgender and transsexual individuals in Puerto Rico. An interdisciplinary team, closely collaborating with the local Trans community, looks to explore at the influences of these social contexts and its health impact in body modification practices.  The project uses various methods to compile data in local Trans communities, including ethnographic observations within a social context, qualitative interviews, and a survey. For more information call (787) 248-1986.  They need condom and lub donations for outreach efforts!

Members of the Citizens’ Alliance Pro LGBTT Health of Puerto Rico are going to New Orleans, Louisiana for the National Latino Tobacco Control Network Face-to-Face Meeting on April 16, 2012.  Along with other CDC National Networks, we will be participating in the Promising Practices to Eliminate Tobacco-Related Disparities: The Power of Communities Conference this upcoming April 17-18, 2012.  Dra. Elba Diaz-Toro from the Medical Science Campus at the University of Puerto Rico and this blogger will be available on Tuesday, April 17, 4:15pm – 5:00pm and Wednesday, April 18, 8:00am – 8:45am to answer all your questions related to the Poster Presentation titled Community Organizing and Leadership Building in Puerto Rico Pro LGBTT (Lesbian, Gay, Bisexual, Transsexual & Transgender) Health.  We look forward to share success stories and strategies with other CDC-funded National Networks who are gathering in New Orleans.  For all the details about the conference visit: http://healthedcouncil.org/promisingpractices_2012.html

For more information on the Citizens’ Alliance Pro LGBTT Health of Puerto Rico efforts and collaborations visit: http://saludlgbttpr.webs.com/

SAVE THE DATE  |  June 29-30, 2012  |  Location in Puerto Rico to be determined!

2nd LGBTT Health Summit of Puerto Rico: the Stigma and the Health Impact in Our Communities.  Visit http://saludlgbttpr.webs.com/ for the most up to date information.