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University of Puerto Rico undergraduate students discuss LGBTT health issues / Estudiantes de la Universidad de Puerto Rico discuten asuntos de salud en las comunidades LGBTT

In San Juan, Puerto Rico

By Juan Carlos Vega, blogging for the Citizens’ Alliance Pro LGBTTA Health of Puerto Rico and the CDC-funded LGBT and Latino National Tobacco Control Networks

Estudiantes de bachillerato del curso de BIOL 4990Introducción a la Investigación planificaron, presentaron e invitaron a sus compañeros y amistades a participar de su proyecto final de curso titulado Foro Juvenil de Salud Lesbiana, Gay, Bisexual, Transgénero y Transexual (LGBTT). Con una asistencia de sobre 125 personas, en su mayoría estudiantes, el Auditorio de la Escuela de Ciencia Naturales de la Universidad de Puerto Rico (UPR) en Río Piedras se convirtió en un espacio seguro y saludable para discutir las realidades, necesidades y vicisitudes que viven las comunidades LGBTT para recibir servicios de salud. Luego de escuchar a cinco estudiantes del curso presentar estadísticas sobre la salud de las ­­comunidades LGBTT, discutir la importancia de las prácticas basadas en evidencia científica, mostrar la falta de servicios de salud que reciben las comunidades trans y hablar de los determinantes sociales y ambientales que afectan el acceso a servicios, el auditorio se convirtió en un foro donde jóvenes universitarios, gay y straight, preguntaban e indagaban sobre las realidades, alternativas y prioridades para resolver esta inequidad en salud.  Miembros de la Alianza Ciudadana en Pro de la Salud Lesbiana, Gay, Bisexual, Transgénero, Transsexual y Aliados (ACPS-LGBTTA), representando las diversidades en el acrónimo LGBTTA, se sentaron en panel para contestar interrogantes de la audiencia sobre la importancia del apoyo legal para promover justicia, la necesidad de servicios y grupos de apoyo específicos para comunidades LGBTT, la inclusión de las perspectivas de identidad de genero y orientación sexual en políticas públicas, al igual que el significado de intersexualidad. Fascinantes las preguntas. Y hasta Ricky Martin cogió su mención!

Desde la perspectiva del panel pude captar la atención de los estudiantes durante la discusión de asuntos de salud LGBTT. / From the panels’ perspective I was able to capture students attentions as one of the Alliance members in the panel discussed LGBTT health issues.

Desde la perspectiva del panel pude captar la atención de los estudiantes durante la discusión de asuntos de salud LGBTT. / From the panels’ perspective I was able to capture students attention as one of the Alliance members in the panel discussed LGBTT health issues.

Agradecemos a la Dra. Elba Díaz del Recinto de Ciencias Medicas-UPR por su visión de equidad en salud para todos los puertorriqueños y puertorriqueñas, a los estudiantes presentes, y a los cinco presentadores del día, María Marte Santos, Jossec Ramos Medina, Nora Brauchitsch, Juan Dávila, Rivera y Fransheska Martínez, a quienes felicitamos e invitamos a la próxima Cumbre Puertorriqueña Pro Salud LGBTTA a presentar este mismo tema en Abril del 2014.

Estudiantes presentaron razones por las que el uso de tabaco en las comunidades LGBTT es mas alto que en las comunidades heterosexuales. / Students presented reasons why LGBTT folks smoke more than their heterosexual counterparts.

Estudiantes presentaron razones por las que el uso de tabaco en las comunidades LGBTT es mas alto que en las comunidades heterosexuales. / Students presented reasons why LGBTT folks smoke more than their heterosexual counterparts.

Durante la actividad se distribuyeron materiales educativos relacionados a salud LGBTT publicados por las Redes Nacionales para el Control y Prevención de Tabaco, la ACPS-LGBTTA y Lambda Legal.  Esta actividad se llevó a cabo como parte de la IV Jornada Educativa Contra la Homofobia de la organización Puerto Rico para Todos y fue auspiciada por:

NLTCN spanish logo high res (2)                           lgbt-health Equity

ACPS-LGBTTA Logo

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IX Coloquio Sobre la Mujer

Por M. Álvarez
Alianza Ciudadana en Pro de la Salud LGBTTA (ACPSLGBTTA)

Hoy comenzó el IX Coloquio Sobre la Mujer, en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Cayey. La actividad, a cargo del Proyecto de Estudios de las Mujeres (ProMujeres), está enfocada en temas relacionados al desarrollo, paz y derechos humanos de las mujeres.

Serán 3 días de presentaciones, diálogos e intercambio de ideas que tocarán temas como género y derechos humanos, prevención de la violencia sexual, diversidad sexual y género, derechos sexuales, entre muchos otros, todos relacionados al desarrollo de la mujer.

La temática LGBTT solo se tocará en dos conferencias, la primera se ofrecerá esta tarde,  Historia de las mujeres lesbianas profesionalmente exitosas y sus implicaciones en el proceso de consejería; y la segunda mañana miércoles en la tarde, un conversatorio- performance, El imaginario de la mujer en los travestis, transgéneros, transexuales.

La Alianza Ciudadana en Pro de la Salud LGBTTA está presente en esta actividad con una mesa informativa sobre la Alianza y temas de salud relacionados a la Mujer lesbiana y bisexual.

Para mantenerte informado/a de los acontecimientos en el IX Coloquio y nuestra participación visítanos en nuestra página web SaludLGBTTA.org y en Facebook:SaludLGBTTA

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LEY vs POLITICA Ponencia preparada para una de las reuniones del Comité Anti Discrimen, Departamento de Justicia, PR.

 
Sophia  Isabel Marrero Cruz

Community Advocacy & Empowerment Advisor

 
 
 

“Las agresiones en contra de personas Trans van desde las sicológicas: desprecio, rechazo, bromas, hasta las violentas: agresiones verbales/físicas, golpes, heridas y en los casos más violentos la muerte. Pero lo mas sorprendente son las “no agresiones” que reciben de las estructuras sociales y gubernamentales”.

En un intento fútil y apresurado. Luego de haber realizado una rápida lectura sobre Crímenes de Odio. Me detuve a organizar mis pensamientos y comencé a  meditar sobre los argumentos del Estado para no aplicar el agravante de Crímenes de Odio. En el caso de Alejandro Torres Torres, hombre homosexual de 30 años apuñalado en Ponce. El Capitán Pérez descarta el ángulo de Crimen de Odio, por entender que el simple hecho de que este individuo dormía ocasionalmente en la residencia de la víctima, es indicio suficiente para determinar que entre ellos existía una amistad, obviando el hecho de que una relación ocasional y casual entre dos personas no necesariamente implica una amistad. Más preocupante son las implicaciones de que este tipo de relaciones no contengan ningún tipo de prejuicio en contra de la víctima. Esas expresiones podrían considerarse una motivación de prejuicio en contra de la víctima por parte de este funcionario público. En este caso, el hecho de que el agresor se hubiese marchado con varias pertenecías de la victima fue la posible motivación de este horrendo crimen. Algo similar sucedió en el caso de la mujer trans Ashley Ocasio Santiago, sin tomar en consideración que aparentemente Ashley estuvo de rodillas en el momento en que recibe el único impacto de bala que la causo la muerte instantánea. La intensidad de la agresión, la forma en que se infligen las heridas y/o los lugares particulares donde impactan las balas, penetran las armas blancas y/o se dan los golpes con objetos contundentes, tales como bates, palos de Golf, entre otros, tampoco son suficientes para que estos incidentes violentes, agresiones o  asesinatos, puedan ser considerados como incidentes motivados por el prejuicio en contra de las víctimas.

En el caso del último asesinato reportado en la pda. 18 de una mujer trans, los impactos de bala fueron dos, uno en el pecho y a quema ropa prácticamente. La razón para descartar el ángulo de  un posible incidente motivado por el prejuicio en este caso, es que la víctima se estaba prostituyendo, como si la orientación sexual, identidad de género o la actividad “Inmoral” fuesen suficientes para matar a cualquiera. Eso fue lo que no le permitió a la fiscal Carrasquillo, someter el agravante de Crimen de Odio en el caso de la muerte de Jorge Steven López Mercado. Para esta fiscal no fue suficiente la forma en infligieron las heridas de Arma Blanca. No fue suficiente la forma en que intentaron quemar su cuerpo. No fue suficiente la forma en que descuartizaron su cuerpo. Ni muchos menos la forma en que distribuyeron perfectamente sus pedazos al momento de dejarlos abandonados en el paraje solitario de Guavate. La precisión con que se descuartizo su cuerpo, según la fiscal, se debió a la destreza de carnicero del asesino, ya que este en algún momento de su vida trabajo en una carnicería, como si fuese similar, el descuartizar un ser humano que un animal. Claro en este caso ese Ser humano era una joven Trans que fue recogido en un área de trabajo sexual en Caguas. La forma en que fue distribuido el cuerpo descuartizado de este joven Trans, parecían más una Oda al cuerpo descuartizado, que un abandono apresurado de aquel que comete un crimen en defensa propia y trata de huir del acto atroz motivado por la respuesta al instinto básico de la supervivencia. La quema del cuerpo fue una reacción desmedida del victimario motivado por la desesperación, provocada por la necesidad de desaparecer el cuerpo. Jamás se tomo el tiempo de analizar concienzudamente ninguna de estos elementos, que a la luz de la consciencia social eran más que suficiente para considerar este y todos los casos anteriormente expuestos, como incidentes motivados por el prejuicio.

La forma en que estos agresores logran acceso a la vida intima de sus víctimas, es el primer indicador de un posible incidente motivado por el prejuicio. La intensidad de la agresión, es el segundo indicador de este tipo de crímenes. La forma en que se infligen las heridas, y lo meticuloso de la agresión, es el tercer indicador en estos casos. Estos individuos entienden que para sus víctimas fue un honor el haber compartido sexualmente con ellos y ese honor tiene que ser pagado. En ocasiones, el pago es demasiado alto para la víctima y es en ese momento, en el que la víctima no puede o no quiere cumplir con los pagos exigidos por su agresor, que se dan este tipo de incidentes. Claro es un perfil que no responde a los perfiles incluidos en las Guías Federales, pues estas no tienen pertinencia cultural con Puerto Rico. Las motivaciones en Estados Unidos de este tipo de incidentes son totalmente diferentes a las motivaciones que se dan en Puerto Rico.

Si, reconocemos la labor de la policía que en ocasiones se ve empañada por expresiones similares a la del Capitán Pérez, en el caso del asesinato de Ponce. La continuidad con que escuchamos este tipo de expresiones por parte de miembros de la policía, en diferentes instancias, es lo que nos preocupas, pues refleja no tan solo la falta de guías y, en caso de que existan guías, refleja  la falta de continuidad en los procesos de educación y sensibilización, vitales en este tipo de intervención, pues minimizan el impacto del proceso de re-victimización, lo que  a su vez se convierte en un obstáculo, no tan solo de la investigación, sino de la radicación y a su vez del proceso judicial. Es una reacción en cadena que perjudica el caso que pudiese estarse llevando a cabo y los futuros casos. Es más que evidente la cooperación que las autoridades pertinentes han recibido en un sin número de ocasiones por parte de la comunidad. Pero también es evidente que cada vez es más difícil acudir a la comunidad para obtener algún tipo de información que conduzca al arresto y convicción de este tipo de agresores. Esta es la forma  en que funcionarios públicos se expresan ante la prensa y muchas ocasiones antes l@s posibles testigos y/o familiares. Estas expresiones tienen un efecto dual. El primero es en las comunidades afectadas por este tipo de incidentes motivados por el prejuicio. Es con este tipo de expresiones que se desata la reacción en cadena del proceso de re-victimización y a su vez incapacita l@s posibles testigos de acercarse a las autoridades pertinentes. Estas expresiones, muy sutilmente, justifican este tipo de agresión. Claro es mucho más fácil llevar una investigación a la luz de una relación que ni la sociedad ni el Gobierno reconocen como correctas. La sociedad prejuicia, al no reconocer ninguna aportación social positiva a este tipo de relaciones y el Gobierno la invalida despojándola y/o privándola de cualquier tipo de protección legal. El efecto es aún mayor cuando el Gobierno, que posee dos herramientas jurídicas para trabajar este tipo de incidentes, no ha creado la infraestructura necesaria para implementar eficientemente ambas herramientas. El asunto es aun más grave para el Departamento de Justicia, pues no ha tenido la capacidad de utilizar estas herramientas eficientemente y no ha tenido la capacidad de proteger los derechos de sus víctimas. Las victimas tienes derechos protegidos, no tan solo por ley en Puerto Rico, sino también por la ley Federal. De hecho existe una Oficina de Asistencia a Víctimas. Claro el fraccionamiento burocrático ha provocado que esta oficina carezca de recursos para poder cumplir con su función. Entendemos los efectos de la Ley 7, entendemos la crisis fiscal que vive el país y reconocemos el trabajo que se ha hecho. Lo que no entendemos es como este tipo de actitudes y/o expresiones continúan siendo la normativa en este tipo de casos. Estas expresiones intensifican el impacto de este tipo de incidentes y al mismo tiempo ínsita al resto de la sociedad a continuar con este patrón de conducta considerándolo como correcto por el simple hecho de quien hace la expresión.

Los Crímenes de Odio deben ser considerados como la expresión criminal más compleja que hayamos enfrentado. El hecho de que son motivados por un prejuicio, no es la única característica en la que debería estar basado su procesamiento legal y es más un concepto que una definición legal. Este tipo de crímenes comprenden dos elementos. Una ofensa criminal cometida por prejuicio y este representa el primer elemento. El acto criminal de por sí; acecho físico y/o sicológico, acoso físico y/o sicológico, maltrato físico y/o sicológico, agresión verbal, física y/o sicológica, alteración a la paz, daño y/o invasión a la propiedad, amenazas y muerte, es considerado como la base del delito. No existe Crimen de Odio sin una base del delito. El segundo elemento es el prejuicio en contra de su víctima. Su único objetivo es dejar claro que la víctima, quien es elegida por lo que representa y no por quien es, no es bien vista. La opresión social, causada por la inequidad legal, es lo que propicia la exclusión, que le brinda a este tipo de agresores los elementos necesarios para identificar a sus víctimas. El grado de vulnerabilidad en el que se ven inmersas sus víctimas, determina la intensidad con que se llevan a cabo sus acciones. Es un tipo de influencia que tiene como objetivo cambiar la percepción o el comportamiento de otros a través de tácticas abusivas que pudiesen ser solapadas y engañosas, cuyo único propósito es  promover los intereses del agresor a costa de su víctima. Esos métodos podrían ser considerados explotadores, abusivos, tortuosos, y/o engañoso. Es generalmente percibida como inofensiva, cuando pretende respetar el derecho de sus víctimas a través de la aceptación o el rechazo, y no es excesivamente coercitiva. Según el contexto y las motivaciones, las expresiones pueden constituir una motivación, pero no deberían determinar el crimen por si solas. El resentimiento, los celos o la simple necesidad de ser aceptados por sus pares, la repulsión u hostilidad en contra de un grupo en particular, la repulsión que le provoca la atracción hacia una persona que pertenece a un grupo excluido socialmente o simple y llanamente lo que representa socialmente su víctima son suficiente motivación para clasificar dichas acciones como Crímenes de Odio, en tanto, ambos elementos estén presentes. El Odio no es una motivación de por sí. La percepción del agresor de que su víctima no es parte de su composición social es un elemento presente no solo en sus acciones, sino también en sus expresiones. El agresor justifica sus actos basado en el patrón social de exclusión determinado por las acciones del Estado al no poseer la capacidad de demostrar lo que sustenta en la redacción e implementación de sus leyes. Esto puede verse claramente manifestado, cuando el Estado no le da validez a las declaraciones de las victimas y/o testigos y el no investigar adecuadamente la motivación por prejuicio. En casos donde la investigación es evidentemente inapropiada, los fiscales minimizan el delito a la hora de elegir los cargos y los tribunales fallan al no aplicar sentencias cónsonas con el delito y paralelamente, son síntomas de un sistema incapaz de manejar este tipo de crímenes.

“Los Crímenes de Odio son el efecto de una sociedad intolerante. Cuando el crimen es contra una víctima que pertenece a un grupo    estigmatizado, la investigación se considera viciada en el momento en un representante del estado le considera culpable de la agresión. Por tanto, el Estado tiene la responsabilidad de entender la complejidad que representa este tipo de crímenes y procurar que dichas herramientas no afectan la identidad e independencia de los sectores social afectados” (Burstein, 1991).

 “Evidentemente la discriminación es el problema y la misma vez la motivación. Esta dicotomía es vista como la causa, y los episodios ocasionales de violencia como un síntoma” (West, 1993).

La mera legislación no puede ser considerada como la solución, ante la complejidad que comprenden los Crímenes de Odio. Su implementación debe estar acompañada de adiestramientos dirigidos a desarrollar habilidades y aumentar el conocimiento de policías, fiscales y jueces. La recopilación de datos específicos es necesaria para poder asignar correctamente los recursos e identificar las aéreas que deberán ser reforzadas. Por lo tanto, la legislación provee una mayor conciencia y permite un mejor control, y a su vez conduce a una implementación más eficaz y mejores relaciones entre la  policía y la comunidad. Esto lleva a que las comunidades participen brindando mayor información y de paso obtienen, una mejor investigación, una radicación de cargos más efectiva y un procesamiento adecuado de este tipo de crímenes. Las penas deberán ser más severas por que el impacto de este crimen afecta a toda una comunidad y no debería implicar un beneficio en particular sino más bien un rechazo total por parte de toda la sociedad. Por tanto, es el Estado quien, con sus acciones, reivindicara aquellos sectores excluidos socialmente. Los Crímenes de Odio son un asunto de Ley y no de Política.

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CURRENT EFFORTS PRO LGBTT HEALTH IN PUERTO RICO

 

by Juan Carlos Vega, MLS.  

Reporting for the Citizens’ Alliance Pro LGBTTA Health of Puerto Rico, the National Latino Tobacco Control Network, and the Network for LGBT Health Equity.  Blogging from a TRANSforma Gathering of about 20 Trans women and a dozen LGBTTA researchers engaging in open conversation in an apartment in Santurce, a section of San Juan, Puerto Rico.

Local LGBTT community advocates and researchers continue to implement innovative strategies and research efforts to improve the health of LGBTT communities in Puerto Rico.  Here are some highlight of current and future local efforts.

The Committee for LGBT Issues of the Psychology Association of Puerto Rico, just published Volume 3, Number 1, 2012 issue of their electronic Bulletin, which include articles written by researchers and students alike on issues like stigma and bisexuality.  The articles, written in Spanish, include:

  • Between the street and the home: ambiguity and contradiction among Dominican sexual workers serving the tourist community by Mark B. Padilla, PhD, MPH, Assistant Professor, Department of Health Behavior and Health Education, Adjunct Assistant Professor of Anthropology, University of Michigan.
  • Diversity Within Diversity: a brief discussion about the complexity regarding bisexuality by Caleb Esteban-Reyes, B.A., Student Committee Member
  • Law vs. Politics: A Dichotomy presented to the Anti-Discrimination Committee of the U.S. Department of Justice in 2011 by Sophia Isabel Marrero, TRANSforma Consultant
  • Structural Violence as a Social Determinant of Health: Its Effects on Trans Individuals presented to the Committee for LGBT Issues of the Psychology Association of Puerto Rico during its 58th Convention in Michigan in 2011 by Sheilla Rodríguez Madera, Ph.D.

To see the full E-Bulletin click here: Diversidad E-Bulletin Vol 3 Num 1.  For more information on the Committee for LGBT Issues of the Psychology Association of Puerto Rico contact José A. Toro (jose.toro4@upr.edu) or Sheilla Rodríguez Madera (sheilla.rodriguez@upr.edu)

The TRANSforma Research Project, sponsored by the National Institutes of Health, looks into the social context of transgender and transsexual individuals in Puerto Rico. An interdisciplinary team, closely collaborating with the local Trans community, looks to explore at the influences of these social contexts and its health impact in body modification practices.  The project uses various methods to compile data in local Trans communities, including ethnographic observations within a social context, qualitative interviews, and a survey. For more information call (787) 248-1986.  They need condom and lub donations for outreach efforts!

Members of the Citizens’ Alliance Pro LGBTT Health of Puerto Rico are going to New Orleans, Louisiana for the National Latino Tobacco Control Network Face-to-Face Meeting on April 16, 2012.  Along with other CDC National Networks, we will be participating in the Promising Practices to Eliminate Tobacco-Related Disparities: The Power of Communities Conference this upcoming April 17-18, 2012.  Dra. Elba Diaz-Toro from the Medical Science Campus at the University of Puerto Rico and this blogger will be available on Tuesday, April 17, 4:15pm – 5:00pm and Wednesday, April 18, 8:00am – 8:45am to answer all your questions related to the Poster Presentation titled Community Organizing and Leadership Building in Puerto Rico Pro LGBTT (Lesbian, Gay, Bisexual, Transsexual & Transgender) Health.  We look forward to share success stories and strategies with other CDC-funded National Networks who are gathering in New Orleans.  For all the details about the conference visit: http://healthedcouncil.org/promisingpractices_2012.html

For more information on the Citizens’ Alliance Pro LGBTT Health of Puerto Rico efforts and collaborations visit: http://saludlgbttpr.webs.com/

SAVE THE DATE  |  June 29-30, 2012  |  Location in Puerto Rico to be determined!

2nd LGBTT Health Summit of Puerto Rico: the Stigma and the Health Impact in Our Communities.  Visit http://saludlgbttpr.webs.com/ for the most up to date information.

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High alcohol and tobacco rates for Puerto Rico LGBTT communities / Altos niveles de consumo de alcohol y tabaco en las comunidades LGBTT de Puerto Rico

Blog Written by:

Ms. Sophia Isabel Marrero Cruz, Community Advocacy & Empowerment Advisor and Mr. Juan Carlos Vega, Coordinator, Citizens’ Alliance Pro LGBTTA Health of Puerto Rico

The content of this blog puts in perspective the high rates of alcohol and tobacco consumption in LGBTT populations in Puerto Rico. We thank the Latino/a and LGBT CDC-funded National Networks for their continuos support to local community health advocates and facilitators in Puerto Rico working pro LGBTT health equity and in the development and distribution of the survey instrument. 

Según los resultados presentados en el 2011 de la Encuesta sobre la Salud en la Comunidad LGBTT en Puerto Rico, un 39% usa tabaco y un 74% consume alcohol. En comparación con la población general de Puerto Rico, el consumo de tabaco y alcohol es mayor. Los individuos de las comunidades LGBTT también reportan haber tenido problema con el sistema de salud pública y privada, lo que nos hace asumir que, también carecen de un sistema de apoyo efectivo para manejar este tipo de problemática. Con la esperanza de lograr una reducción en la población LGBTT con mayor nivel educativo, como sucedió en la población general, hemos estado trabajando para formalizar una iniciativa dirigida a atender este asunto.

La Asociación Nacional de Lesbianas y Homosexuales Profesionales de la Adicción, NALGAP, por sus siglas en ingles, ha determinado que las personas LGBTT consumen alcohol, tabaco y otras drogas por las mismas razones que el resto de la población.  Aunque reconoce que la probabilidad es mayor debido a las tenciones provocadas por el prejuicio y el rechazo en general.  La NALGAP ha identificado 5 factores específicos de abuso de sustancia en los adolecentes de las comunidades LGBTT:

  • pobre precepción de si mismos
  • un sentimiento de no-pertenencia social
  • falta de aceptación
  • falta de modelos sociales a seguir
  • falta de espacios para socializar abiertamente con sus pares, fuera de bares, pubs, discotecas etc.el riesgo de contraer el VIH

Desde el 2011 hemos participado del Programa de Apoyo para Comunidades Libres de Drogas de la Oficina de Políticas Nacionales para el Control de Drogas.  Luego de haber participado de eventos y entrenamientos, nos dimos cuenta que mejor será trabajar la temática durante la 2da Cumbre Puertorriqueña en Pro de la Salud LGBTT que se estará llevando a cabo en Puerto Rico a finales de junio del 2012.

Por tanto, el reto más difícil de la Alianza Ciudadana en Pro de la Salud LGBTTA pudiese enfrentar, no es lograr que los individuos de las comunidades LGBTT disminuyan el consumo de alcohol y tabaco. El reto está en poder alcanzar a nuestros jóvenes y adolecentes.  La falta y/o poca información cualitativa y/o cuantitativa específica a este sector de la población, los efectos directos del estigma, el discrimen y el prejuicio institucionalizado, la falta de una política pública sobre asuntos de las comunidades LGBTT, entre otras, hace de este uno muy difícil, pero no imposible.

La Oficina de la Promoción de la Salud del Departamento de Salud de Puerto Rico está lista para presentar datos relacionados a las comundiades LGBTT que han buscado el apoyo de la Línea Telefónica para Dejar de Fumar, Déjalo Ya.  Urge entrenar al personal del Departamento de Salud, las operadoras telefónicas de la línea de cesación y a los encuestadores/as del BRFSS-PR en competencia cultural LGBTT básica.  De esta forma traeremos un cambio sistemático a nivel Isla que nos permita recibir servicios de salud sensibles y combatir los efectos negativos en la salud por el consumo de alcohol y de tabaco en las comunidades LGBTT en Puerto Rico.

Dentro de una estructura de tiempo y espacio, existen coyunturas que podemos lubricar para hacer cambios sociales, culturales e institucionales que mejoren la calidad de vida para las comunidades LGBTT y para tod@s en Puerto Rico.  Gracias a todos por su apoyo!

Fuente/Source: Diaz-Toro, Elba and Vega, Juan Carlos. "Health profile of a convenience sample of LGBTT communities: Findings from the community-base groups LGBTT health initiative survey of Puerto Rico from November 2009 to November 2010", Washington, D.C.: American Public Health Association Poster Presentation on October 31, 2011.
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Counting Down to Creating Change

Counting Down to Creating Change

Daniella Matthews-Trigg

Program Associate

Greetings all!

So there are some very exciting things afoot here at the Network. What with strategic planning, Community Transformation Grants and  Planning for our 8th annual LGBTQ Health Equity Summit we are busy busy! And, for five days at the end of this month, we are going to not only be working hard, but having a BLAST at Creating Change 2012!

Creating Change, put on by the Gay and Lesbian Task Force,  is the ultimate LGBT equality conference. With over 2,500 people, five days and over 250 workshops, needless to say, we are SO EXCITED! The Network will have a booth at the conference, be attending sessions, blogging and tweeting live and networking up a storm! And…(drum roll please…) I would like to introduce our 2012 Creating Change Scholarship Recipient Hector Martinez!

Hector was born in Mexico and grew up in San Diego. He graduated from San Diego State University with a BA in Political Science, worked for Grassroots Inc, advocating for marriage equality and civil rights, successfully campaigned for the release of Joseph Bukempo (a gay asylum seeker from Uganda) and his current role is increasing awareness of mental health and wellness to the LGBTQ community of San Diego at Mental Health America. He also is a triathlon runner and does acrobatic yoga. Hector, we are looking forward to meeting you!

And, in this post full of exciting news, we have one more announcement: Sophia Isabel Marrero Cruz, spokesperson for Transexuales y Transgeneros en Marcha (TTM) in Puerto Rico, will also be attending this years Creating Change with us! We met Sophia at the LGBTT Health Summit in Puerto Rico last year.  We recently worked with Sophia  on the action alert around the under counted murders of trans people in PR and Transgender Day of Remembrance. And, we are extra excited, because Sophia will be blogging in Spanish from Creating Change!

Nace un 15 de junio de 1970, en San Juan, Puerto Rico. Se inició temprano en el trabajo voluntario en diferentes organizaciones de carácter religioso y/o cívico. Estuvo consciente de su identidad de género desde muy temprano en su desarrollo, dando muestras de la misma desde la temprana edad de 8 años. Con tres años universitarios decide trasladarse a la ciudad de San Francisco, donde no pudo ingresar a ninguna universidad, ya que el idioma se convirtió en un obstáculo para lograr completar su grado universitario. Es en la ciudad de San Francisco es que descubre su vocación de Advocate y comprende que solo de esa forma podría trabajar para lograr un cambio en las actitudes de la gente. Luego de haber trabajado en varias organizaciones de base comunitaria en la ciudad de San Francisco, retorna a Puerto Rico y comienza a trabajar en Fundación SIDA en el año 1995. Utilizando la estructura y recursos de esta organización de base comunitaria logra formar el primer grupo de apoyo de transexuales y Transgéneros en Puerto Rico. Por su perseverancia y empeño logra que el grupo se convirtiera en la primera y única organización hasta el presente que representa los intereses de esta comunidad en Puerto Rico, Transexuales y Transgéneros en Marcha (TTM), logrando insertarse en iniciativas a nivel nacional que buscan mejorar la calidad de vida de la comunidad LGBTT, entre estas cabe mencionar: Community Disscussion Group Metting (1996), HRSA Pool of Peer and Professional Consultant. (2000), HRSA Transgender Consultation Metting, Washington, D.C. (2005), Comité Anti Discrimen Departamento de Justicia, PR, 2009, Comité Organizador/Programático Primera Cumbre en Salud LGBTT (marzo/2011), East Branch Co-chair Trans Latinas Coalition (2009) entre otras. Desde los comienzos de la Organización ocupo la posición de Secretaria dentro del Comité Ejecutivo, convirtiéndose en la Portavoz de dicha Organización.

Born on June 15, 1970, in San Juan, Puerto Rico, Sophia was involved with volunteering in different civic and religious organizations from an early age. She was aware of her gender identity from a very age. After three years of college she decided to move to San Francisco, where she could not enroll in any university because of language barriers. In San Francisco she discovered her passion for advocacy and social justice work. After working in various community-based organizations in San Francisco, she returned to Puerto Rico and began working in Fundación SIDA in 1995. Utilizing the structure and resources of this community-based organization allowed her to create the first support group for transsexuals and transgender people in Puerto Rico, Transexuales y Transgéneros en Marcha (TTM). As a result of their perseverance and commitment to the community, the group became the first and only organization up until that time to represent the interests of this community in Puerto Rico. TTM successfully spearheaded national initiatives that seek to improve the quality of life for the LGBTT community in Puerto Rico. These initiatives include Community Discussion Group Meeting (1996), HRSA Pool of Peer and Professional Consultants (2000), HRSA Transgender Consultation Meeting, Washington, DC (2005), Anti-Discrimination Committee in the Department of Justice, PR, 2009, Organizing Committee for the First LGBT Health Summit (March 2011), East Branch Co-chair Trans Latino Coalition (2009) among others. Since the inception of the organization, Sophia has held the position of Secretary on the Executive Committee and has become the Speaker of the Organization.

So, all of you readers out there, stay tuned for blogs from all of us at the Network, and Sophia and Hector, and make sure you follow us on twitter (@lgbtHlthEquity)! We are so excited about attending Creating Change and continuing to create change in our communities around LGBT health equity.

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CDC National Networks continue to support LGBTT health efforts in Puerto Rico

by Juan Carlos Vega, Guest Blogger
From Sticky Fingers Vegan Coffee Place in Columbia Heights, Washington, D.C.

On Wednesday, November 9, 2011 from 8:00 PM until 12:00 midnight, the CDC National Networks will continue its support to the LGBTT communities of Puerto Rico by participating in the upcoming Health Fair sponsored by the local community-based group, Transexuales y Transgéneros en Marcha (TTM).  Local Network representatives will distribute educational materials and present during the evening’s panels.  This will be an excellent opportunity to reach out to the Latino/a trans communities in Puerto Rico.  We look forward to a very enriching evening.

During TTM's Health Fair participants will have the opportunity to be tested for cholesterol, blood pressure, diabetes, STD's, HIV, and vision, among other health conditions.
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PopCtr Mtg: Panel Discussion on Probability and Non-Probability Methods

Scoutby Scout
Director, Network for LGBT Health Equity
A project of The Fenway Institute in Boston, MA

SCIENCEBABBLE ALERT – This is a meeting for scientists, despite my efforts, some of this may get technical.

411 on the issue

Probability sampling = getting a group of people for your research that is statistically proven to be a random selection from the full population of interest, thus the statistics support you being able to draw conclusions for the full population based on the info from this random subgroup. (Like if 50% of your probability sample of LGBT people parachute, you can confidently say 50% of all LGBT people parachute.)

Non-probability sampling = any non-random sample of people. (Like if you do a survey at pride, it’s a non-probability sample.) Unfortunately, the statistics then do not support being able to generalize these findings to the full population, because there’s a chance bias might have snuck in. (Like, maybe pride participants aren’t as closeted as other LGBT people, so even if 50% of your sample are in LGBT parachuting clubs, you can’t say 50% of all LGBT people are in such clubs.)

Why’s this a big issue? Probability sample data is the gold-standard for drawing conclusions, but we have much less of this for LGBT people, mostly because LGBT measures aren’t included on the monster federal surveys that are the big probability studies.

Panel Members:

  • Dan Kasprzyk, Ph.D. Vice President of NORC (which I realize is so well known as one of 2 fanciest survey shops that his bio doesn’t even say what NORC stands for… so just know, NORC=surveys)
  • Melissa Clark, Ph.D. Brown University Department of Community Health
  • Margaret Rosario, Ph.D.
  • Jeffrey Parsons, PhD. Hunter University

The Panel

Dr. Kasprzyk led the panel off talking about some of his interesting experiences as part of the Institute of Medicine committee for the recent LGBT report. He emphasized that the choice of probability or non-probability might really not be as important as the reporting and impact of any well-designed study, regardless of the methods chosen. Then he moves onto talking about the federal surveys. “If the federal gov’t added LGBT measures to the American Community Survey, then allowed oversampling, that alone would allow the community to target populations, whether it’s regional, city, rural, you name it, and we’d be much better off. But we have to go beyond NHANES, you have to get on other surveys, NHIS and especially the Labor Force Survey would be very valuable.” He emphasized how important it was to get measures on these large full-probability surveys, “because otherwise you remain invisible.”

“Probability data is very important, it is the gold standard, in Washington, that’s what people are going to listen to. I think the real advancement in healthcare policy comes from really pushing hard with the federal government to have these questions on those surveys, and that point cannot be diminished. I think it’s really important that we actually stay focused on the federal government and become part of that health policy debate.” Dr. Kasprzyk

Dr. Clark followed (that’s Melissa to you and me) and led off by echoing all of Dr. Kasprzyk’s points. She says “”That’s usually how I end every talk I give about sexual minorities, I say ‘please help us get these questions added.'” She talked about her experience at Brown University and how much she’s been working to try to get the non-LGBT researchers to include LGBT measures. Through this effort, she’s managed to take one of the IOM report recommendations and institutionalize it, “Now when there’s a new study, people have to either include sexual minorities or explain why they are not.” Kudos to Melissa, let’s hope NIH follows suit!

Next up was Margaret Rosario. She warns us that while probability samples are important, most of our real explanatory data will come from non-probability samples because they are so much cheaper they have more latitude to go much deeper into issues, explore causal models, etc. For her, the bottom line is either approach can be useful, it’s often an issue of cost, if we have the chance to do the higher costs full-probability samples, excellent, if not, let’s just do excellent non-probability studies. Lastly she also weighs in on the importance of getting LGBT measures on the large surveys, “For the probability studies, please please, whatever we can do to get questions on there, do be able to identify the population as best we can, we should definitely do that.”

The panel was rounded out by Jeff Parsons. He talked about how it always seems there’s a flavor of the day at NIH for the newest rage for sampling, some of which are just never really viable in the field. “You can’t just count every 9th person who goes in the bar and pull them for the study, it doesn’t work.” Tonda Hughes from UIC echoes that sentiment, noting that the popular method, Respondent Driven Sampling, has never worked for her in samples of women.

As the discussion opens up to audience comments, there’s an interesting suggestion from Jim McNally, a director at ICPSR (the Intra-university Consortium of Political and Social Research, probably the largest data library in the country). one of the University of Michigan (ICPSR) scientists… “We recommend people work to create a small strong full probability sample and then ask the same questions you have on the federal surveys. That way you have policy strength to compare to the federal questions.”

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Center for Population Research in LGBT Health Holds Annual Convening

Scoutby Scout
Director, Network for LGBT Health Equity
A project of The Fenway Institute in Boston, MA

My Non-Sampling Error Experience

Ok, I’ve fled from the very exciting Netroots Nation conference to get back to Boston because today and tomorrow mark the 3rd annual convening of one of The Fenway Institute’s other major initiatives, the Center for Population Research in LGBT Health. Not only does this mean I get to hang with some of my farflung friends for two days, not only does it mean the largest gathering of trans health researchers I’ve seen, not only does it mean I get to meet many upcoming researchers involved in the mentorship program, but right now, it’s also the biggest meeting about LGBT research that occurs each year.

I came a little late, so am jumping in as the head of one of the most prestigious survey centers in the country, Dan Kasprzyk of NORC, weighs in on issues related to LGBT sampling. (He was just talking about a non-sampling error experience.) So, I’m going to focus more on the actual content now… but just wanted to start off by giving you a little bit of context to the meeting, because this is a really cool project.

Abstract of Center for Population Research in LGBT Health Project

Previous studies have shown that sexual and gender minorities have higher prevalence of life-threatening physical and mental health conditions, experience significant barriers to health care quality and access, and face substantial threats to quality of life. Population-based research is necessary to more fully understand the causes of these disparities, so that effective responses can be developed. The proposed project’s long-term objective is to create a sustainable capacity for population studies and the translation of results into practice models for sexual and gender minorities. This 5-year effort will be conducted by the Fenway Institute, supported by the Research and Evaluation Department of Fenway Community Health (FCH), a Federally-Qualified Community Health Center. FCH provides comprehensive primary health care and mental health services annually to 11,000 neighborhood residents and students in nearby colleges and to LGBT persons, primarily from Greater Boston. Approximately 55% of patients self-identify as LGBT, reporting sexual or gender minority behavior and/or identity. The project has the following specific aims to develop the infrastructure for population research regarding the health of sexual minorities: (1) develop and support a multidisciplinary faculty to advance the study of sexual and gender minority populations, (2) create a shared research library, to include selected population-based datasets and findings from a large clinical dataset, and (3) disseminate the products of our work through the internet, a monograph, and peer-reviewed journal articles.  A team of researchers with diverse qualifications has been assembled to address these specific aims, with the assistance of a National Advisory Board of experienced population scientists and technical experts. The input and collaborative work of these researchers will lead to a common framework for multidisciplinary scholarship that advances understanding of sexual minority populations and how social, cultural, and institutional factors influence their health. This work will provide a foundation for culturally competent treatment approaches and behavior change models for sexual minorities.

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Breaking News! NY Hospitals Announce Mandatory LGBT Cultural Competency Trainings

Scoutby Scout
Director, Network for LGBT Health Equity
A project of The Fenway Institute in Boston, MA
Reporting from Bellevue Hospital, NY

I’m down here in NYC and very, very happy to be at the press conference where New York City Health and Hospitals Corporation just announced mandatory LGBT cultural competency training for all their 37,000 employees! They also debuted the excellent new LGBT cultural competency video created by our friends at the The National LGBT Cancer Network. The Cancer Network created the full training to be administered to every NYC hospital employee, both the trainings and video are available for purchase or replication. (Don’t forget, the National LGBT Cancer Network is also our collaborator in our brand new LGBT Wellness NYC Marathon team.)

To have the head of all NY public hospitals reinforce that LGBT cultural competency trainings are a mandatory part of good healthcare is historic, let’s hope other cities and hospitals soon follow! See their press release here.

L to R: NYC Councilman Daniel Dromm; Liz Margolies, ED of National LGBT Cancer Network; NYC HHC President Alan D. Aviles, NYC Deputy Mayor Linda Gibbs, and HHC doctor.

Even HHS Secty Sebelius weighed in on what a big deal this is:

“I applaud the New York City Health and Hospitals Corporation for its leadership in ensuring LGBT patients are treated with the respect and dignity we all deserve. HHC has offered a path to a fairer America and HHS looks forward to seeing other efforts from care providers from around the country toward that same goal.”

We were also live-tweeting from the event with all play-by-play tweets on @lgbttobacco and @lgbthlthequity with some major help from friends on the ground @cathyrenna and @RennaComm, so check out updates there.

The video shown features the stories of several LGBT people who have experience bias in hospitals and in the healthcare system. You may have already seen an article about these trainings in Huffington Post, and an excerpt of the powerful video can be seen here:

Let’s hope the news spreads fast and other hospital systems follow suit.

See more press about this in:

  1. Advocate Magazine: NYC Hospitals Adopt LGBT Competence Training
  2. DNAinfo.com: New Hospital Program Addresses LGBT Health Woe
  3. New York Times Blog: For Public Hospital Employees, New Training on Gay Patients
  4. NY1: New Program Attempts To Eliminate Barriers For LGBT Patients
  5. Rainbow Access Initiative: Breaking News! NY Hospitals Announce Mandatory LGBT Cultural Competency Trainings
  6. University of Arkansas for Medical Science: Center for Diversity Affairs to Sponsor LGBT Cultural Competency Strategies Webinar