University of Puerto Rico undergraduate students discuss LGBTT health issues / Estudiantes de la Universidad de Puerto Rico discuten asuntos de salud en las comunidades LGBTT

In San Juan, Puerto Rico

By Juan Carlos Vega, blogging for the Citizens’ Alliance Pro LGBTTA Health of Puerto Rico and the CDC-funded LGBT and Latino National Tobacco Control Networks

Estudiantes de bachillerato del curso de BIOL 4990Introducción a la Investigación planificaron, presentaron e invitaron a sus compañeros y amistades a participar de su proyecto final de curso titulado Foro Juvenil de Salud Lesbiana, Gay, Bisexual, Transgénero y Transexual (LGBTT). Con una asistencia de sobre 125 personas, en su mayoría estudiantes, el Auditorio de la Escuela de Ciencia Naturales de la Universidad de Puerto Rico (UPR) en Río Piedras se convirtió en un espacio seguro y saludable para discutir las realidades, necesidades y vicisitudes que viven las comunidades LGBTT para recibir servicios de salud. Luego de escuchar a cinco estudiantes del curso presentar estadísticas sobre la salud de las ­­comunidades LGBTT, discutir la importancia de las prácticas basadas en evidencia científica, mostrar la falta de servicios de salud que reciben las comunidades trans y hablar de los determinantes sociales y ambientales que afectan el acceso a servicios, el auditorio se convirtió en un foro donde jóvenes universitarios, gay y straight, preguntaban e indagaban sobre las realidades, alternativas y prioridades para resolver esta inequidad en salud.  Miembros de la Alianza Ciudadana en Pro de la Salud Lesbiana, Gay, Bisexual, Transgénero, Transsexual y Aliados (ACPS-LGBTTA), representando las diversidades en el acrónimo LGBTTA, se sentaron en panel para contestar interrogantes de la audiencia sobre la importancia del apoyo legal para promover justicia, la necesidad de servicios y grupos de apoyo específicos para comunidades LGBTT, la inclusión de las perspectivas de identidad de genero y orientación sexual en políticas públicas, al igual que el significado de intersexualidad. Fascinantes las preguntas. Y hasta Ricky Martin cogió su mención!

Desde la perspectiva del panel pude captar la atención de los estudiantes durante la discusión de asuntos de salud LGBTT. / From the panels’ perspective I was able to capture students attentions as one of the Alliance members in the panel discussed LGBTT health issues.

Desde la perspectiva del panel pude captar la atención de los estudiantes durante la discusión de asuntos de salud LGBTT. / From the panels’ perspective I was able to capture students attention as one of the Alliance members in the panel discussed LGBTT health issues.

Agradecemos a la Dra. Elba Díaz del Recinto de Ciencias Medicas-UPR por su visión de equidad en salud para todos los puertorriqueños y puertorriqueñas, a los estudiantes presentes, y a los cinco presentadores del día, María Marte Santos, Jossec Ramos Medina, Nora Brauchitsch, Juan Dávila, Rivera y Fransheska Martínez, a quienes felicitamos e invitamos a la próxima Cumbre Puertorriqueña Pro Salud LGBTTA a presentar este mismo tema en Abril del 2014.

Estudiantes presentaron razones por las que el uso de tabaco en las comunidades LGBTT es mas alto que en las comunidades heterosexuales. / Students presented reasons why LGBTT folks smoke more than their heterosexual counterparts.

Estudiantes presentaron razones por las que el uso de tabaco en las comunidades LGBTT es mas alto que en las comunidades heterosexuales. / Students presented reasons why LGBTT folks smoke more than their heterosexual counterparts.

Durante la actividad se distribuyeron materiales educativos relacionados a salud LGBTT publicados por las Redes Nacionales para el Control y Prevención de Tabaco, la ACPS-LGBTTA y Lambda Legal.  Esta actividad se llevó a cabo como parte de la IV Jornada Educativa Contra la Homofobia de la organización Puerto Rico para Todos y fue auspiciada por:

NLTCN spanish logo high res (2)                           lgbt-health Equity

ACPS-LGBTTA Logo

IX Coloquio Sobre la Mujer

Por M. Álvarez
Alianza Ciudadana en Pro de la Salud LGBTTA (ACPSLGBTTA)

Hoy comenzó el IX Coloquio Sobre la Mujer, en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Cayey. La actividad, a cargo del Proyecto de Estudios de las Mujeres (ProMujeres), está enfocada en temas relacionados al desarrollo, paz y derechos humanos de las mujeres.

Serán 3 días de presentaciones, diálogos e intercambio de ideas que tocarán temas como género y derechos humanos, prevención de la violencia sexual, diversidad sexual y género, derechos sexuales, entre muchos otros, todos relacionados al desarrollo de la mujer.

La temática LGBTT solo se tocará en dos conferencias, la primera se ofrecerá esta tarde,  Historia de las mujeres lesbianas profesionalmente exitosas y sus implicaciones en el proceso de consejería; y la segunda mañana miércoles en la tarde, un conversatorio- performance, El imaginario de la mujer en los travestis, transgéneros, transexuales.

La Alianza Ciudadana en Pro de la Salud LGBTTA está presente en esta actividad con una mesa informativa sobre la Alianza y temas de salud relacionados a la Mujer lesbiana y bisexual.

Para mantenerte informado/a de los acontecimientos en el IX Coloquio y nuestra participación visítanos en nuestra página web SaludLGBTTA.org y en Facebook:SaludLGBTTA

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LEY vs POLITICA Ponencia preparada para una de las reuniones del Comité Anti Discrimen, Departamento de Justicia, PR.

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  Sophia  Isabel Marrero Cruz Community Advocacy & Empowerment Advisor       “Las agresiones en contra de personas Trans van desde las sicológicas: desprecio, rechazo, bromas, hasta las violentas: agresiones verbales/físicas, golpes, heridas y en los casos más violentos la muerte. Pero lo mas sorprendente son las “no agresiones” que reciben de las estructuras […]

CURRENT EFFORTS PRO LGBTT HEALTH IN PUERTO RICO

 

by Juan Carlos Vega, MLS.  

Reporting for the Citizens’ Alliance Pro LGBTTA Health of Puerto Rico, the National Latino Tobacco Control Network, and the Network for LGBT Health Equity.  Blogging from a TRANSforma Gathering of about 20 Trans women and a dozen LGBTTA researchers engaging in open conversation in an apartment in Santurce, a section of San Juan, Puerto Rico.

Local LGBTT community advocates and researchers continue to implement innovative strategies and research efforts to improve the health of LGBTT communities in Puerto Rico.  Here are some highlight of current and future local efforts.

The Committee for LGBT Issues of the Psychology Association of Puerto Rico, just published Volume 3, Number 1, 2012 issue of their electronic Bulletin, which include articles written by researchers and students alike on issues like stigma and bisexuality.  The articles, written in Spanish, include:

  • Between the street and the home: ambiguity and contradiction among Dominican sexual workers serving the tourist community by Mark B. Padilla, PhD, MPH, Assistant Professor, Department of Health Behavior and Health Education, Adjunct Assistant Professor of Anthropology, University of Michigan.
  • Diversity Within Diversity: a brief discussion about the complexity regarding bisexuality by Caleb Esteban-Reyes, B.A., Student Committee Member
  • Law vs. Politics: A Dichotomy presented to the Anti-Discrimination Committee of the U.S. Department of Justice in 2011 by Sophia Isabel Marrero, TRANSforma Consultant
  • Structural Violence as a Social Determinant of Health: Its Effects on Trans Individuals presented to the Committee for LGBT Issues of the Psychology Association of Puerto Rico during its 58th Convention in Michigan in 2011 by Sheilla Rodríguez Madera, Ph.D.

To see the full E-Bulletin click here: Diversidad E-Bulletin Vol 3 Num 1.  For more information on the Committee for LGBT Issues of the Psychology Association of Puerto Rico contact José A. Toro (jose.toro4@upr.edu) or Sheilla Rodríguez Madera (sheilla.rodriguez@upr.edu)

The TRANSforma Research Project, sponsored by the National Institutes of Health, looks into the social context of transgender and transsexual individuals in Puerto Rico. An interdisciplinary team, closely collaborating with the local Trans community, looks to explore at the influences of these social contexts and its health impact in body modification practices.  The project uses various methods to compile data in local Trans communities, including ethnographic observations within a social context, qualitative interviews, and a survey. For more information call (787) 248-1986.  They need condom and lub donations for outreach efforts!

Members of the Citizens’ Alliance Pro LGBTT Health of Puerto Rico are going to New Orleans, Louisiana for the National Latino Tobacco Control Network Face-to-Face Meeting on April 16, 2012.  Along with other CDC National Networks, we will be participating in the Promising Practices to Eliminate Tobacco-Related Disparities: The Power of Communities Conference this upcoming April 17-18, 2012.  Dra. Elba Diaz-Toro from the Medical Science Campus at the University of Puerto Rico and this blogger will be available on Tuesday, April 17, 4:15pm – 5:00pm and Wednesday, April 18, 8:00am – 8:45am to answer all your questions related to the Poster Presentation titled Community Organizing and Leadership Building in Puerto Rico Pro LGBTT (Lesbian, Gay, Bisexual, Transsexual & Transgender) Health.  We look forward to share success stories and strategies with other CDC-funded National Networks who are gathering in New Orleans.  For all the details about the conference visit: http://healthedcouncil.org/promisingpractices_2012.html

For more information on the Citizens’ Alliance Pro LGBTT Health of Puerto Rico efforts and collaborations visit: http://saludlgbttpr.webs.com/

SAVE THE DATE  |  June 29-30, 2012  |  Location in Puerto Rico to be determined!

2nd LGBTT Health Summit of Puerto Rico: the Stigma and the Health Impact in Our Communities.  Visit http://saludlgbttpr.webs.com/ for the most up to date information.

High alcohol and tobacco rates for Puerto Rico LGBTT communities / Altos niveles de consumo de alcohol y tabaco en las comunidades LGBTT de Puerto Rico

Blog Written by:

Ms. Sophia Isabel Marrero Cruz, Community Advocacy & Empowerment Advisor and Mr. Juan Carlos Vega, Coordinator, Citizens’ Alliance Pro LGBTTA Health of Puerto Rico

The content of this blog puts in perspective the high rates of alcohol and tobacco consumption in LGBTT populations in Puerto Rico. We thank the Latino/a and LGBT CDC-funded National Networks for their continuos support to local community health advocates and facilitators in Puerto Rico working pro LGBTT health equity and in the development and distribution of the survey instrument. 

Según los resultados presentados en el 2011 de la Encuesta sobre la Salud en la Comunidad LGBTT en Puerto Rico, un 39% usa tabaco y un 74% consume alcohol. En comparación con la población general de Puerto Rico, el consumo de tabaco y alcohol es mayor. Los individuos de las comunidades LGBTT también reportan haber tenido problema con el sistema de salud pública y privada, lo que nos hace asumir que, también carecen de un sistema de apoyo efectivo para manejar este tipo de problemática. Con la esperanza de lograr una reducción en la población LGBTT con mayor nivel educativo, como sucedió en la población general, hemos estado trabajando para formalizar una iniciativa dirigida a atender este asunto.

La Asociación Nacional de Lesbianas y Homosexuales Profesionales de la Adicción, NALGAP, por sus siglas en ingles, ha determinado que las personas LGBTT consumen alcohol, tabaco y otras drogas por las mismas razones que el resto de la población.  Aunque reconoce que la probabilidad es mayor debido a las tenciones provocadas por el prejuicio y el rechazo en general.  La NALGAP ha identificado 5 factores específicos de abuso de sustancia en los adolecentes de las comunidades LGBTT:

  • pobre precepción de si mismos
  • un sentimiento de no-pertenencia social
  • falta de aceptación
  • falta de modelos sociales a seguir
  • falta de espacios para socializar abiertamente con sus pares, fuera de bares, pubs, discotecas etc.el riesgo de contraer el VIH

Desde el 2011 hemos participado del Programa de Apoyo para Comunidades Libres de Drogas de la Oficina de Políticas Nacionales para el Control de Drogas.  Luego de haber participado de eventos y entrenamientos, nos dimos cuenta que mejor será trabajar la temática durante la 2da Cumbre Puertorriqueña en Pro de la Salud LGBTT que se estará llevando a cabo en Puerto Rico a finales de junio del 2012.

Por tanto, el reto más difícil de la Alianza Ciudadana en Pro de la Salud LGBTTA pudiese enfrentar, no es lograr que los individuos de las comunidades LGBTT disminuyan el consumo de alcohol y tabaco. El reto está en poder alcanzar a nuestros jóvenes y adolecentes.  La falta y/o poca información cualitativa y/o cuantitativa específica a este sector de la población, los efectos directos del estigma, el discrimen y el prejuicio institucionalizado, la falta de una política pública sobre asuntos de las comunidades LGBTT, entre otras, hace de este uno muy difícil, pero no imposible.

La Oficina de la Promoción de la Salud del Departamento de Salud de Puerto Rico está lista para presentar datos relacionados a las comundiades LGBTT que han buscado el apoyo de la Línea Telefónica para Dejar de Fumar, Déjalo Ya.  Urge entrenar al personal del Departamento de Salud, las operadoras telefónicas de la línea de cesación y a los encuestadores/as del BRFSS-PR en competencia cultural LGBTT básica.  De esta forma traeremos un cambio sistemático a nivel Isla que nos permita recibir servicios de salud sensibles y combatir los efectos negativos en la salud por el consumo de alcohol y de tabaco en las comunidades LGBTT en Puerto Rico.

Dentro de una estructura de tiempo y espacio, existen coyunturas que podemos lubricar para hacer cambios sociales, culturales e institucionales que mejoren la calidad de vida para las comunidades LGBTT y para tod@s en Puerto Rico.  Gracias a todos por su apoyo!

Fuente/Source: Diaz-Toro, Elba and Vega, Juan Carlos. "Health profile of a convenience sample of LGBTT communities: Findings from the community-base groups LGBTT health initiative survey of Puerto Rico from November 2009 to November 2010", Washington, D.C.: American Public Health Association Poster Presentation on October 31, 2011.

Counting Down to Creating Change

Counting Down to Creating Change

Daniella Matthews-Trigg

Program Associate

Greetings all!

So there are some very exciting things afoot here at the Network. What with strategic planning, Community Transformation Grants and  Planning for our 8th annual LGBTQ Health Equity Summit we are busy busy! And, for five days at the end of this month, we are going to not only be working hard, but having a BLAST at Creating Change 2012!

Creating Change, put on by the Gay and Lesbian Task Force,  is the ultimate LGBT equality conference. With over 2,500 people, five days and over 250 workshops, needless to say, we are SO EXCITED! The Network will have a booth at the conference, be attending sessions, blogging and tweeting live and networking up a storm! And…(drum roll please…) I would like to introduce our 2012 Creating Change Scholarship Recipient Hector Martinez!

Hector was born in Mexico and grew up in San Diego. He graduated from San Diego State University with a BA in Political Science, worked for Grassroots Inc, advocating for marriage equality and civil rights, successfully campaigned for the release of Joseph Bukempo (a gay asylum seeker from Uganda) and his current role is increasing awareness of mental health and wellness to the LGBTQ community of San Diego at Mental Health America. He also is a triathlon runner and does acrobatic yoga. Hector, we are looking forward to meeting you!

And, in this post full of exciting news, we have one more announcement: Sophia Isabel Marrero Cruz, spokesperson for Transexuales y Transgeneros en Marcha (TTM) in Puerto Rico, will also be attending this years Creating Change with us! We met Sophia at the LGBTT Health Summit in Puerto Rico last year.  We recently worked with Sophia  on the action alert around the under counted murders of trans people in PR and Transgender Day of Remembrance. And, we are extra excited, because Sophia will be blogging in Spanish from Creating Change!

Nace un 15 de junio de 1970, en San Juan, Puerto Rico. Se inició temprano en el trabajo voluntario en diferentes organizaciones de carácter religioso y/o cívico. Estuvo consciente de su identidad de género desde muy temprano en su desarrollo, dando muestras de la misma desde la temprana edad de 8 años. Con tres años universitarios decide trasladarse a la ciudad de San Francisco, donde no pudo ingresar a ninguna universidad, ya que el idioma se convirtió en un obstáculo para lograr completar su grado universitario. Es en la ciudad de San Francisco es que descubre su vocación de Advocate y comprende que solo de esa forma podría trabajar para lograr un cambio en las actitudes de la gente. Luego de haber trabajado en varias organizaciones de base comunitaria en la ciudad de San Francisco, retorna a Puerto Rico y comienza a trabajar en Fundación SIDA en el año 1995. Utilizando la estructura y recursos de esta organización de base comunitaria logra formar el primer grupo de apoyo de transexuales y Transgéneros en Puerto Rico. Por su perseverancia y empeño logra que el grupo se convirtiera en la primera y única organización hasta el presente que representa los intereses de esta comunidad en Puerto Rico, Transexuales y Transgéneros en Marcha (TTM), logrando insertarse en iniciativas a nivel nacional que buscan mejorar la calidad de vida de la comunidad LGBTT, entre estas cabe mencionar: Community Disscussion Group Metting (1996), HRSA Pool of Peer and Professional Consultant. (2000), HRSA Transgender Consultation Metting, Washington, D.C. (2005), Comité Anti Discrimen Departamento de Justicia, PR, 2009, Comité Organizador/Programático Primera Cumbre en Salud LGBTT (marzo/2011), East Branch Co-chair Trans Latinas Coalition (2009) entre otras. Desde los comienzos de la Organización ocupo la posición de Secretaria dentro del Comité Ejecutivo, convirtiéndose en la Portavoz de dicha Organización.

Born on June 15, 1970, in San Juan, Puerto Rico, Sophia was involved with volunteering in different civic and religious organizations from an early age. She was aware of her gender identity from a very age. After three years of college she decided to move to San Francisco, where she could not enroll in any university because of language barriers. In San Francisco she discovered her passion for advocacy and social justice work. After working in various community-based organizations in San Francisco, she returned to Puerto Rico and began working in Fundación SIDA in 1995. Utilizing the structure and resources of this community-based organization allowed her to create the first support group for transsexuals and transgender people in Puerto Rico, Transexuales y Transgéneros en Marcha (TTM). As a result of their perseverance and commitment to the community, the group became the first and only organization up until that time to represent the interests of this community in Puerto Rico. TTM successfully spearheaded national initiatives that seek to improve the quality of life for the LGBTT community in Puerto Rico. These initiatives include Community Discussion Group Meeting (1996), HRSA Pool of Peer and Professional Consultants (2000), HRSA Transgender Consultation Meeting, Washington, DC (2005), Anti-Discrimination Committee in the Department of Justice, PR, 2009, Organizing Committee for the First LGBT Health Summit (March 2011), East Branch Co-chair Trans Latino Coalition (2009) among others. Since the inception of the organization, Sophia has held the position of Secretary on the Executive Committee and has become the Speaker of the Organization.

So, all of you readers out there, stay tuned for blogs from all of us at the Network, and Sophia and Hector, and make sure you follow us on twitter (@lgbtHlthEquity)! We are so excited about attending Creating Change and continuing to create change in our communities around LGBT health equity.

CDC National Networks continue to support LGBTT health efforts in Puerto Rico

by Juan Carlos Vega, Guest Blogger
From Sticky Fingers Vegan Coffee Place in Columbia Heights, Washington, D.C.

On Wednesday, November 9, 2011 from 8:00 PM until 12:00 midnight, the CDC National Networks will continue its support to the LGBTT communities of Puerto Rico by participating in the upcoming Health Fair sponsored by the local community-based group, Transexuales y Transgéneros en Marcha (TTM).  Local Network representatives will distribute educational materials and present during the evening’s panels.  This will be an excellent opportunity to reach out to the Latino/a trans communities in Puerto Rico.  We look forward to a very enriching evening.

During TTM's Health Fair participants will have the opportunity to be tested for cholesterol, blood pressure, diabetes, STD's, HIV, and vision, among other health conditions.